2018/07/30(月)
苫米地英人 『最新研究!アリの社会構造のシンプルなカラクリ! 編』

今回は苫米地さんが
夏休みの自由研究に悩む子供たちのために
「アリの最新研究」について解説します!



まずはアリの生涯について簡単に復習しましょう。

●女王と女王が生んだメスで通常成り立つ
 ⇒女王以外は全て 働きメスアリ(ワーカー)  
  大きめのコロニーには 兵隊アリも
●アリの繁殖期
 ⇒羽の生えたオスアリが誕生 メスアリにも羽が生える
  羽の生えたオスアリとメスアリは結婚飛行に巣から飛び立つ
  メスアリは複数のオスアリと空中交尾して体内に精子を保存
 ⇒女王となる
 ⇒女王は保存した精子から毎日一つ卵を生む 全てメス
  繁殖期は無精卵を生みオスに
  新女王から生まれたメス達はワーカーとなりコロニーを形成
  ワーカーの寿命は1年 女王は10年から20年

 ■女王はワーカーよりはるかに大きく、寿命も20倍長い
 ■女王は生殖のみを行う
 ■ワーカーはあらゆる仕事を行う
 (餌集め 子育て 巣作り 縄張り争い など)

そんなアリをはじめとして、
「真社会性」と呼ばれる特徴が見られる生物がいます

※真社会性(eusociality)とは?
【特徴】繁殖しない階級がいる生物の性質
    (コロニーに唯一繁殖を行う個体がいる)
【定義】1 共同して子世代の保護がされる
    2 繁殖行動における分業がある 不妊個体が繁殖個体を助ける
    3 子世代がワーカーとなる二世代以上が共存する

現在知られている真社会性生物には
ハチ目  :全てのアリ(14,000種)、スズメバチ、ミツバチ
シロアリ目:全てのシロアリ
カメムシ目:アブラムシ
哺乳類   :ハダカデバネズミ、ダマラランドデバネズミ
などがいます!

そしてそんなアリの生態について、
ロックフェラー大学の論文 (Science論文誌2018年7月27日付) で
新たな解明がされました!
●「真社会性を実現するカラクリが遺伝子レベルで特定!」
 特定された脳内ペプチドホルモンの遺伝子(insulin-like peptide 2)
 通称:ilp2 ⇒ 女王はilp2レベルが顕著に高い
 ■女王を持たない種のOoceraea biroi種アリで実験 (全ての個体が無精生殖)
 ■ilp2を脳に注入すると産卵フェーズに入る
 ■幼虫が存在するとilp2レベルが下がり、ワーカーになる
 ■幼虫を見るとilp2レベルが下がってワーカーは餌集めに行く

そもそも「真社会性」は種を超えて見られ、
その複雑な機能階層性も謎だったのですが、
そのシンプルなカラクリが遂に解明しました。
(ilp2レベルで繁殖とワーカーに)

・【人間】
 糖を細胞が吸収しエネルギーに変えるのに
 インシュリンが血中に放出される

・【真社会性生物】
 インシュリンがメタボリズム、寿命、繁殖、捕食行動を決めている

・・・ということで、これらの研究を踏まえて
夏休みにオススメの自由研究テーマは・・・

「Amazon Primeでアリ飼育セットをGetして観察しよう!!」


・・・だそうです!
この自由研究で子供の成績もうなぎ上り間違いなし!?

次回はどんな講義が行われるのか
お楽しみに!!


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